lunes, setiembre 10, 2012

El ojo bionico existe.


(Los acentos fueron obviados por cuestiones tecnicas)

La implantacion de un ojo bionico permitio a una mujer australiana recuperar la vision en forma parcial, por lo que los investigadores dicen que es un paso importante hacia la eventual ayuda a personas con discapacidad visual para moverse de forma independiente.
Dianne Ashworth, una mujer de 54 años, era practicamente ciega. Ahora ya puede apreciar contrastes de luz y contornos de objetos oscuros. Su vision ira mejorando gracias al ojo bionico que le han implantado en Australia. La posibilidad de que vuelva a ser independiente se abre en su horizonte. 
"No sabia lo que esperar. Pero de repente, pude ver un pequeño destello de luz... Fue sorprendente. Cada vez que habia una estimulacion, se producia un contorno diferente que aparecia delante de mi ojo", ha afirmado.
Dianne Ashworth padecia una importante perdida de vision por retinitis pigmentosa heredada, recibio un prototipo de ojo bionico en mayo en el hospital Royal Victorian, el cual le fue activado un mes despues. "De repente podia ver un pequeño flash, fue increible", dijo en un comunicado.
"Cada vez que habia una estimulacion, se producia una forma diferente frente a mi ojo", agrego.
El ojo bionico, diseñado, construido y probado por Bionic Vision Australia -un consorcio de investigadores financiado en parte por el Gobierno australiano-, esta equipado con 24 electrodos con un pequeño cable que se extiende desde la parte posterior del ojo a un receptor adosado a la oreja.
El dispositivo se inserta en el espacio coroideo, que se encuentra junto a la retina, dentro del ojo. 
"El dispositivo estimula electronicamente la retina", dijo la doctora Penny Allen, que implanto el prototipo. 
"Los impulsos electricos pasan por el dispositivo, que luego estimula la retina. Esos impulsos vuelven luego al cerebro (creando la imagen)", añadio.
El aparato restaura una vision moderada, con la cual los pacientes son capaces de distinguir importantes contrastes y contornos de luz y objetos oscuros. Los investigadores esperan que eso ayude a los ciegos a conseguir movilidad.
"Di (Dianne) es la primera paciente de tres con este prototipo, el proximo paso es analizar la informacion visual que reciben de la estimulacion", dijo Allen.
La operacion fue lo primero. Un mes despues encendieron el dispositivo.
El aparato permite distinguir contrastes de luz y contornos de objetos oscuros.
Se trata de un importante paso para las personas invidentes, que a partir de ahora tendran la posibilidad de conseguir cierta movilidad de manera independiente
"No queriamos un aparato que fuera tan complejo desde el punto de vista quirurgico que fuera dificil de aprender", dijo Allen.
Investigadores de la Universidad Cornell de Nueva York han llevado a cabo estudios similares, que descifraron en ratones el codigo neural, que son los pulsos que transmiten informacion al cerebro.
Los investigadores han desarrollado un dispositivo protesico que ha logrado restaurar una vista casi normal en ratones ciegos.
Segun la Organizacion Mundial de la Salud, 39 millones de personas en todo el mundo estan ciegas y 246 millones han perdido vision.
"Lo que estamos haciendo es restaurar un tipo de vision que probablemente va a ser en blanco y negro, pero lo que esperamos es que en pacientes que estan gravemente impedidos visualmente eso les de movilidad", dijo Allen.


Fuente: Urgente24

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